Gwen Amber Rose Araujo. 17-årig transseksuel dræbt af fire unge mænd i Newark, Californien, USA den 4. oktober 2002.

Vist 383 gange.

Gwen Araujo
Gwen Araujo
Den 17 årige (mand til kvinde) transseksuelle Gwen Amber Rose Araujo fra Newark, Californien, USA blev sidst set i live torsdag den 3. oktober 2002, hvor hun deltog i en privat fest.
Onsdag den 16. oktober 2002 fandt politiet liget af Gwen gemte i en grotte n√¶r Silver Fork Campingplads i Placerville knap 200 km. nord√łst for Newark.
Fredag den 25. oktober 2002 blev Gwen bisat fra St. Edward’s Kirke i Newark, Californien. Flere hundrede mennesker var m√łdt op. Under h√łjtideligheden blev 17 sommerfugle sendt op i luften – en hvor hvert √•r, Gwen n√•ede at leve.
Hendes moder udtalte bl.a.: “Angels don’t have a gender and he’s my angel now. I know that he’s safe somewhere where no one can hurt him.”

Gwen blev f√łdt den 24. februar 1985 som dreng og fik navnet Edward og blev kaldt Eddie. Imidlertid f√łlte hun sig som pige, og fra hun var 14 √•r kl√¶dte hun sig som pige og lod sit h√•r gro,
Hun anvendte “Gwen” som fornavn efter sin favoritsangerinde, Gwen Stefani fra gruppen No Doubt. Til tider brugte hun ogs√• fornavnet Lida.
Gwen dr√łmte om at blive makeup artist i Hollywood. Hun er beskrevet som smuk – b√•de indvendig og udvendig.

Sylvia Guerrero, Gwens 38 √•rige moder st√łttede fuldt ud Gwens √łnske om at leve som kvinde.

* * *
Selve drabet, politiets efterforskning og de efterf√łlgende retssager
Gwen deltog i en privat fest den 3. oktober 2002 hos Jose Antonio Merel.
Da Gwen ikke kom hjem, efterlyste hendes moder, Sylvia Guerrero hendes forsvinden til politiet, der indledte en efterforskning.

Politiets efterforskning f√łrte til anholdelse af den 19-√•rige unge mand Jaron Chase Nabors.
Nabors forklarede, at han passivt s√• p√•, at tre af hans venner trak Gwen ud i en garage, hvor de over ca. to timer for√łvede vold mod hende og til sidst strangulerede hende til d√łde.
De k√łrte Gwens lig knap 200 km. bort og gemte det i en grotte n√¶r Silver Fork Campingplads i Placerville nord√łst for Newark. Jaron Chase Nabors erkendte at have deltaget i bortskaffelsen af liget.

Onsdag den 16. oktober 2002 fandt politiet liget af Gwen, efter at Nabors havde påvist stedet.
Gwen var bundet p√• h√¶nder og f√łdder og if√łrt den mininederdel, hun havde p√• ved festen.
Samme dag blev to af Jaron Chase Nabors venner anholdt.
Det drejede sig om den 22-årige Michael William Magidson og den 23 årige Jose Antonio Merel Рbegge fra Newark.

L√łrdag den 16. november 2002 blev endvidere den 22-√•rige Jason Michael Cazares fra Fremont anholdt.
Michael William Magidson blev senere l√łsladt mod kaution for at deltage i et narkoafv√¶nningsprojekt, medens de tre andre forblev f√¶ngslede.

Den 10. januar 2003 oplyste den offentlige anklager, at Michael William Magidson havde forklaret, at han var den f√łrste, som slog Gwen, og at han bandt et reb om hendes hals.
Anklageren oplyste endvidere, at der var rejst tiltale for drab mod de fire unge mænd РMichael William Magidson, Jose Antonio Merel, Jason Michael Cazares og Jaron Chase Nabors.

Onsdag den 29. januar 2003 blev der afholdt et forberedende retsm√łde i Hayward.
Den offentlige anklager fremf√łrte, at den 17-√•rige Gwen, som var f√łdt som mand, men som f√łlte og mente, at hende rigtige k√łn var en kvindes, af de tiltalte i f√¶llesskab, brutalt og med koldt blod blev sl√•et og stranguleret til d√łde, ja n√¶rmest likvideret under en fest i Newark, Northern California, da de opdagede, at den k√łnne pige (Gwen), som de kendte som “Lida”, biologisk var en mand.
Anklageren fremf√łrte videre, at Gwen havde haft seksuelt forhold Michael William Magidson og Jose Antonio Merel i l√łbet af sommeren 2002, og at de p√• det seneste havde diskuteret, om hun biologisk var en mand eller en kvinde, og at de under festen besluttede at finde ud af det.

Gennem vidneforklaringerne fra deltagerne i festen kom det frem, at Jose Antonio Merel havde skubbet Gwen op mod en v√¶g og skreget: “Er du en pige”, at Michael William Magidson flere gange slog Gwen i hovedet, s√• han fik blod p√• h√¶nderne, og at han klemte om Gwens hals, s√• hun havde sv√¶rt ved at tr√¶kke vejret.

Under et retsm√łde, som fandt sted mandag den 24. februar 2003 – Gwens f√łdselsdag, hvor hun ville v√¶re fyldt 18 √•r – erkl√¶rede Jaron Chase Nabors sig skyldig i “manslaughter” (vold med d√łden til f√łlge). Han erkl√¶rede sig endvidere villig til at vidne mod sine venner mod, at tiltalen mod ham selv “kun” ville v√¶re “manslaughter”, og at han ville f√• en dom p√• h√łjest 11 √•rs f√¶ngsel.
Jaron Chase Nabor bekræftede over for dommeren, at han var bekendt med, at han derved både afgav vidneforklaring mod sig selv og de andre tiltalte i drabssagen.

Jaron Chase Nabors forklarede, at Jose Antonio Merel og Michael William Magidson ved tidligere lejligheder havde haft sex med Gwen, og at de var begyndt at blive i tvivl om hendes k√łn, da de h√łrte historier om, at hun ikke var en pige, men mand.
Da volden mod Gwen startede, forlod han og Jason Michael Cazares stedet et stykke tid for at k√łbe √łl. Da de kom tilbage, sad Gwen i en sofa med blodigt ansigt.
Gwen blev yderlig sl√•et nogle gange af Michael William Magidson, som herefter bandt Gwen p√• h√¶nder og f√łdder med noget reb. Med blodet dryppede blev hun trukket ud i en garage.
Han forklarede videre, at han derefter forlod garagen, men nåede at se, at Michael William Magidson lagde et reb om halsen på Gwen.
Da han kom tilbage til garagen, var Gwen lagt på ladet af en pickup.
De k√łrte herefter alle fire af sted i pickuppen i den hensigt at finde et sted at begrave liget af Gwen.
Under k√łrslen fortalte Michael William Magidson, at han havde strammet et reb om halsen p√• Lida (Gwen) og var blevet ved med at stramme rebet.
Cazares fortalte under k√łreturen, at han havde sl√•et Gwen i hovedet med en skovl for at v√¶re sikker p√•, at hun var d√łd.
På stedet, de valgte at begrave Gwen, gravede de et hul, hvori de lagde hende og smed sten, jord og grene over liget.
Medens dette stod på, sagde Jose Antonio Merel, at han var så gal, at han kunne have slået hende endnu mere.
Herefter k√łrte de hjem og var enige om ikke at fort√¶lle noget til nogen.

Men, fortalte Jaron Chase Nabors, han ringede alligevel til en ven og fortalte om, hvad der var sket.

Tirsdag den 18. marts 2003 besluttede dommeren, at der var s√• bestyrket mistanke om, at Jason Michael Cazares, Jose Antonio Merel, og Michael William Magidson havde dr√¶bt Eddie “Gwen” Araujo, og at der var tale om hate crime.
(Flere lande, bl.a. USA har i deres straffelov en paragraf om hate crime, som g√łr det til en sk√¶rpende omst√¶ndighed, hvis der beg√•s voldelig kriminalitet mod en person blandt andet p√• grund af dennes k√łn. I USA kan det give op til ekstra 4 √•rs f√¶ngsel).
Domsforhandling mod Jaron Chase Nabors ville blive behandlet særskilt.

De tiltaltes forsvarere gjorde derimod g√¶ldende, at de unge m√¶nd ikke havde haft til hensigt at dr√¶be Gwen, men at tingene udviklede sig uheldigt ligesom en lille lue, som pludselig var et stort b√•l. De unge m√¶nd havde f√łlt sig voldsomt forurettede, da de opdagede, at den unge kvinde, nogle af dem havde haft seksuelt forhold til, biologisk var en mand.
Forsvarerne anvendte dermed det i USA meget anvendte begreb k√łn. Hun fik spredt Gwens ben og tog hende i skridtet, hvor hun fik fat i Gwens mandlige k√łnsorganer, og skreg: “Jeg kan ikke tro det, men det er helt afgjort en mand”.
Videre forklarede Nicole Brown, at hun sagde til Gwen, at det nok var bedst, at hun forlod huset.
Men da Gwen var p√• vej mod d√łren, blev hun stoppet af Michael William Magidson, som sagde “Hvor tror du, at du skal hen?”, hvorefter han f√łrst skubbede til Gwen og derefter tog kv√¶lertag p√• hende. Andre tilstedev√¶rende fik ham dog trukket v√¶k fra Gwen.
Senere så Nicole Brown, at Michael William Magidson havde blod på sine arme.
Nicole Brown forlod kort efter selv huset.

Jason Michael Cazares forklarede i retten, at han var uskyldig.
Han havde set Michael William Magidson og Jaron Chase Nabors i slagsm√•l med Gwen, og at han flere gange fors√łgte at stoppe det, da han jo troede, at Gwen var en kvinde.
Imidlertid fortalte Michael William Magidson ham, at Gwen var en mand. Han gik derefter uden for huset. Da han kom ind igen, forklarede Jason Michael Cazares videre, s√• han Jaron Chase Nabors komme ind fra garagen. Jaron Chase Nabors s√• ud, som om han havde set et sp√łgelse, og sagde: “Hun er d√łd, hun er d√łd”.

Jason Michael Cazares forsvarer beskyldte under sin afh√łring af Jaron Chase Nabors denne for at v√¶re fuld af l√łgn, og for at v√¶re den, som havde sl√•et Gwen med en skovl, og at han nu fors√łgte at “redde sin egen r√łv” ved at v√¶re anklagerens vidne og s√• beskylde Jason Michael Cazares for at have gjort, hvad han faktisk selv havde bedrevet.

Dette benægtede Jaron Chase Nabors og fastholdt, at han fortalte sandheden.

De tiltalte Jason Michael Cazares, Jose Antonio Merel √łnskede ikke at afgive forklaring.

Anklageren i sagen gjorde i sin procedure g√¶ldende, at de tre unge m√¶nd – Michael William Magidson, Jose Antonio Merel og Jason Michael Cazares skulle d√łmmes for “First-degree murder” (fors√¶tligt drab), da de havde v√¶ret f√¶lles om at for√łve vold mod Gwen og om at have stranguleret hende til d√łde, og at det var hate crime – sk√¶rpende omst√¶ndigheder, da de havde gjort det efter at v√¶re blevet bekendt med Gwens biologiske k√łn, og at der n√¶rmest havde v√¶ret tale om en likvidering.

Forsvarerne gjorde i deres procedure g√¶ldende, at deres klienter h√łjst kunne d√łmmes for “Manslaughter” (vold med d√łden til f√łlge), og at de, da de blev bekendt med Gwen biologisk var en mand, n√¶rmest havde handlet i seksuelt forhold til en mand.

“Manslaughter” (vold med d√łden til f√łlge) kan i USA give op til 11 √•rs f√¶ngsel.
“Second-degree murder” (fors√¶tligt drab) kan give op til 15 √•rs f√¶ngsel eller livstidsf√¶ngsel.
“First-degree murder” (planlagt/aftalt og fors√¶tligt drab) kan give op til 25 √•rs f√¶ngsel eller livstidsf√¶ngsel.
kan give en tillægsstraf på op til 4 års fængsel.

Torsdag den 3. juni 2004 trak nævningene sig tilbage for at votere. Nævningene bestod af 8 mænd og 4 kvinder.

Tirsdag den 22. juni 2004 meddelte formanden for n√¶vningene til dommeren, at de m√•tte opgive at n√• frem til en afg√łrelse. De havde p√• dette tidspunkt voteret i ni fulde dage og to gange konsulteret dommeren for dels at se videoptagelser af nogle af afh√łringerne og dels f√• afklaret nogle sp√łrgsm√•l.
N√¶vningene fastslog, at de tre tiltalte var skyldige i fors√¶tligt drab og forkastede dermed fuldst√¶ndig forsvarernes p√•stand om, at der alene var tale om vold med d√łden til f√łlge.
Men n√¶vningene k√łrte fast p√• sp√łrgsm√•let, om de tre var skyldige i “first-degree murder” eller “second-degree murder”, idet der var 10 n√¶vninge, der ville frikende Jose Antonio Merel og Jason Michael Cazares for “first-degree murder”, medens 2 n√¶vninge ville d√łmme dem..
Vedr. Michael William Magidson var der 7 n√¶vninge, som ville frikende ham for “first-degree murder”, medens 5 n√¶vninge ville d√łmme ham.

Da n√¶vningene s√•ledes ikke kunne n√• frem til en enig afg√łrelse, m√•tte dommeren slutte retssagen uden, at der blev afsagt dom.

Onsdag den 23. juni 2004 meddelte anklageren, at der ville blive indledt en ny retssag, og at der den 30. juli 2004 skulle afholdes et retsm√łde, hvor datoen for starten p√• den nye retssag ville blive fastlagt.

* * *
S√łgte navneskift for den dr√¶bte Gwen Araujo
Den 13. februar 2004 bad Sylvia Guerrero, moder til Gwen Araujo offentligt om, at Gwen ikke blev omtalt ved f√łdenavnet Edward/Eddie, men omtalt og husket som Gwen Amber Rose Araujo.

Den 25. maj 2004 indsendte Sylvia Guerrero ans√łgning til Fremont Hall of Justice i Californien om at f√• tilladelse til navneskift for sin dr√¶bte teenager til Gwen Amber Rose Araujo.

Den 23. juni 2004 afsagde retten (California Superior Court) kendelse om, at den dræbte Eddie Arujos navn ændredes til Gwen Amber Rose Araujo.
Der forel√• ikke fortilf√¶lde for √¶ndring af en afd√łd teenagers navn, hvilket var grunden til, at retten var en m√•ned om at tr√¶ffe afg√łrelsen.

* * *
Fredag den 30. juli 2004 fastsatte retten, at en ny retssag mod de tre tiltalte skulle begynde den 9. maj 2005.

Mandag den 1. august 2004 kl. 1015 blev Jason Michael Cazares l√łsladt fra Santa Rita county f√¶ngslet i Dublin, Californien efter indbetaling af 1 mill. $ i kaution.

* * *
Den anden retssag
Mandag den 9. maj 2005 startede den anden retssag mod de tre tiltalte.
Jose Merel, Michael Magidson og Jason Michael Cazares afgav denne gang forklaring for retten, hvilket de valgte ikke at g√łre under den f√łrste.
Forklaringerne var meget modsatrettede, og de bagatelliserede hver is√¶r deres egen deltagelse og beskyldte delvist den anden og Jason Cazas for at v√¶re de egentlige drabsm√¶nd. De erkendte dog alle at have forvoldt Gwens d√łd, men h√¶vdede, at det ikke var deres hensigt at dr√¶be hende.
Under den f√łrste retssag gjorde forsvarerne meget ud af at postulere, at de unge m√¶nd handlede i sex med en mand og ikke med en kvinde.
Denne p√•stand blev ogs√• omend i noget nedtonet form fremf√łrt denne gang.

Forsvareren for Jason Michael Cazares p√•stod torsdag den 9. juni 2005 i sin afh√łring af anklagemyndighedens kronvidne, Jaron Nabors, at denne l√łj for at g√łre sin egen deltagelse i drabet p√• Gwen mindre.

Torsdag den 8. september 2005 meddelte n√¶vningene, at de var n√•et til en afg√łrelse vedr√łrende to af de tre tiltalte.
Fredag den 9. september spurgte de dommeren, om det ville f√• indflydelse p√• deres afg√łrelse om disse to, hvis de endte med ikke at kunne n√• til enighed om en afg√łrelse om den tredje.
Dommeren svarede, at det ville ikke f√• nogen indflydelse. Det ville i givet fald v√¶re op til retten at afg√łre, om der ville kunne f√łres en tredje retssag mod den tredje tiltalte.
Videoreportage om retssagen.

Mandag den 12. september 2005 kl. 1625 (USA vestkyst tid – tirsdag den 13. september 2005 kl. 0125 dansk tid) meddelte n√¶vningene, at de havde fundet Michael Magidson og Jose Merel skyldige i “second-degree murder”.

Den 18. november ville det i retten blive oplyst, om anklagemyndigheden ville f√łre en tredje retssag mod Jason Michael Cazares.
De to d√łmte blev ikke d√łmt for hate crime.
Strafudm√•lingen for Michael Magidson og Jose Merel blev ikke afgjort samtidig med offentligg√łrelse af skyldssp√łrgsm√•let.

Vedr. den tredje tiltalte – Jason Michael Cazares, kunne n√¶vningene ikke n√• til enighed. De endte med stemmetallet 9 – 3 for at d√łmme ham p√• lige fod med de to andre.

Den 16. december 2005 erkendte Jason Michael Cazares sig i et retsm√łde skyldig i uagtsomt manddrab, hvorved det ikke blev n√łdvendigt med en tredje retssag.

Den 26. januar 2006 offentliggjorde Sylvia Guerrero et l√¶serbrev om sine f√łlelser dagen f√łr retten skulle offentligg√łre l√¶ngden p√• straffene over de unge m√¶nd, der dr√¶bte hendes datter – Gwen Arujo. L√¶serbrevet “Livet efter Gwen” i dansk overs√¶ttelse.

Den 27. januar 2006 afleverede Sylvia Guerrero et meget f√łlelsesladede brev til retten kort f√łr l√¶ngden p√• gerningsm√¶ndenes straffe blev bekendtgjort. Sylvia Guerreros brev til retten i dansk overs√¶ttelse.

Torsdag den 27. januar 2006 blev udm√•lingen af straffene mod de tre d√łmte unge m√¶nd bekendtgjort.
Michael Magidson fængsel i 15 år til livstid.
Jose Merel fængsel i 15 år til livstid.
Jason Michael Cazares fængsel i 6 år.

Den 31. marts 2006 p√•begyndte Jason Michael Cazares afsonig af sin 6 √•r lange f√¶ngselsdom. Han var den 1. august 2004 blevet l√łsladt mod en kaution p√• 1 mill. $ og havde f√•et lov til at vente med at p√•begynde afsoningen til efter sin s√łns f√łdsel.

Den 23. maj 2006 meddeltes, at retssagen mod Jaron Chase Nabors, anklagemyndighedens kronvidne var fastsat til at starte den 4. august 2006. Da han var anklagemyndighedens kronvidne, havde retssagen mod ham afventet den endelige dom over de tre andre unge mænd.

Den 25. august 2006 blev Jaron Chase Nabors id√łmt 11 √•rs f√¶ngsel.
Han havde ved et retsm√łde den 24. februar 2003 erkl√¶ret sig skyldig i “manslaughter” (vold med d√łden til f√łlge).
Hermed afsluttedes sagen om drabet på Gwen.

Tilbage sidder familien med smerten. De fire gerningsmænd har efter udstået straf mulighed for at begynde et nyt liv. Det har Gwen ikke.
Men mindet om Gwen Amber Rose Araujo lever. N√¶ppe nogensinde har et drab p√• en transseksuel medf√łrt s√• megen omtale.

Den 13. maj 2009 blev dommene over Jose Merel og Michael Magidson stadfæstet af appelretten.

* * *
Den 28. september 2006 godkendte den californiske guvern√łr, Arnold Schwarzenegger en lov, der forbyder at anvende begrebet gay panic i retssager som undskyldende faktor. Loven hedder A.B. No. 1160″ med undertitlen “the Gwen Araujo Justice for Victims Act” som minde om og √¶re for Gwen Araujo.

Den 19. juni 2006 var der præmiere på fjernsynsfilmen om Gwen: a girl like me.
Den 10. marts 2007 var der præmiere på dokumentarfilmen Trained in the Ways of Men.

* * *
Artikel om Gwens baggrund den 19. oktober 2002 i SF Gate bragte.
Omtale af drabssagen på Wikipedia.