Nizah Morris ogs√• kendt som Roberta Morris blev overfaldet den 22. december 2002 og den 25. december 2002 erkl√¶ret d√łd som f√łlge af skaderne.

Vist 141 gange.

Nizah Morris/Roberta Morris
Nizah Morris/Roberta Morris
Nizah Morris (Roberta Morris) blev f√łdt i New York i 1955 som dreng og fik navnet Robert Morris. Hun var af afrikansk-amerikansk afstamning. Faderen, der var barber, d√łde, da Robert var lille. Moderen havde en slikbutik.
Fra helt lille opf√łrte Robert sig ikke helt som de andre drenge. Han kl√¶dte sig ofte i b√•de sin s√łsters og moders t√łj og gav sig selv ved pigenavne og foretrak at lege med sin s√łsters dukker.
Moderen tog Robert med til en psykiater og forklarede om sin drengs v√¶rem√•de. Psykiateren oplyste, at det var noget, der “l√• i generne”.
Moderen accepterede forklaringen og st√łttede sin dreng. Hun fandt endog p√• k√¶lenavnet Nizah.
I midten af 1970’erne flyttede familien til Philadelphia. P√• det tidspunkt – f√łrst i 20’erne – var Robert allerede begyndt at leve fuldtids som kvinde og havde taget pigenavnet Roberta. Hun var i behandling med kvindelige k√łnshormoner og havde f√•et indsat brystimplantater og dr√łmte om en tur til Thailand for at f√• foretaget en k√łnsskifteoperation.

Roberta, der ikke havde havde nogen uddannelse, levede af forskelligt arbejde, men blev i perioden fra 1976 til 1986 anholdt 58 gange af politiet Рi de fleste tilfælde for prostitution og i 1994 for overtrædelse af narkotika-lovgivningen.
Roberta, der var 190 cm h√łj, ern√¶rede sig som entertainer og var is√¶r popul√¶r med sine imitationer af Eartha Kitt and Peggy Lee.
If√łlge moderen og s√łsteren, havde Roberta besluttet at starte p√• et nyt liv og fik arbejde p√• et dagcenter t√¶t ved sit hjem i det vestlige Philadelphia, Pennsylvania. Hun var ogs√• blevet buddhist.

* * *
Den 22. december 2002 kl. 0200 forlod Roberta en fest, som hun havde deltaget i p√• Key West Bar p√• hj√łrnet af Juniper Street og Chancellor Street i Philadelphia.
Ude på fortovet uden for baren kollapsede hun Рpå grund af forgiftning. Der er ikke oplysning om hvilken form for forgiftning, men på et senere tidspunkt blev hun af politiet betegnet som meget fuld, så der var måske tale om alkoholforgiftning.

Tililende fors√łgte at hj√¶lpe Roberta, der ikke kunne st√• ved egen hj√¶lp. Der blev tilkaldt en ambulance, men efter 20 minutter forl√łb var den endnu ikke ankommet.
Politiet, der var ankommet til stedet, afbestilte ambulancen, da Roberta ikke ville p√• hospitalet. Hun tog i stedet imod et tilbud fra politiet om at blive k√łrt hjem af dem. Tilstedev√¶rende hjalp hende ind i politibilen.
Selvom Roberta boede i Walnut Street, bad hun om at blive sat af p√• hj√łrnet af 15th Street og Walnut Street. Hun forlod politibilen og begyndte at g√• mod 16th Street.

Nogle minutter senere opdagede en tilf√¶ldig fodg√¶nger Roberta, der l√• p√• fortovet, bl√łdende fra h√łjre side af panden. Fodg√¶ngeren ringede til alarmcentralen og en politipatrulje ankom til stedet.
Betjentene konkluderede, at Roberta var fuld og måtte være faldet, og at skaden i panden stammede fra faldet. De bragte hende i patruljevognen til Thomas Jefferson University Hospital.
P√• hospitalet blev hendes tilstand betragtet som kritisk. Det var den ogs√•, for den 24. december 2002 kl. 0830 blev hun erkl√¶ret for d√łd.

Næste dag, den 25. december 2002 konstaterede en retslæge, at Roberta var dræbt af kvæstelser forårsaget af et kraftigt slag fra et fra stumpt instrument og foreslog, at det kunne være fra et koben.
Politiets drabsafdeling var ikke enige deri og klassificerede i stedet d√łdsfaldet som et uheld, men anmodede om yderligere unders√łgelser fra en specialist i hjerneskader.

Nizah Morris/Roberta Morris
Nizah Morris/Roberta Morris
F√łrst n√¶ste dag – den 26. december – blev Roberta’ moder – Roslyn Wilkins, 71 √•r – orienteret om sin datters d√łd af en betjent, som udtalte hende, “Han er d√łd.” Betjenten blev efterf√łlgende fjernet fra sagen, da Roslyn Wilkins klagede over hans p√•st√•ede uf√łlsomhed.

Den 27. december 2002 fik Robertas moder og s√łster, Andrea Dhunna p√• retsl√¶gens kontor forevist nogle fotografier af Roberta. De udtrykte forundring over nogle m√¶rker p√• hendes h√•ndled og mente, at m√¶rkerne var afv√¶rgel√¶ssioner.

F√łrst den 31. december 2002 blev d√łdsfaldet omtalt i medierne. Det skete, da The Philadelphia Inquirer bragte en artikel om Roberta’ d√łd. I overskriften blev hun omtalt som prostitueret og i selve artiklen som en “mandlig prostitueret”. Artiklen henviste til kilder i Philadelphia Police Department.

Den 30. januar 2003 meddelte politiet, at de nu betragtede Roberta’ d√łdsfald som et drab. Den √¶ndrede holdning skyldes, at en retsmediciner i sin obduktionsrapport anf√łrte, at han ved obduktionen af Roberta havde konstateret bl√łdninger i hendes hjerne for√•rsaget af et kraniebrud efter et h√•rdt slag.

Ved en mindeh√łjtidelighed for Roberta i begyndelsen af januar 2003 ved the Soka Gakkai Buddhist Community Center deltog mere end 100 personer.

Der blev efterf√łlgende rejst stor kritik af politiets behandling af drabet p√• Roberta og politiets efterforskning.

Moderen, Roslyn Wilkins st√¶vnede i september 2003 byen Philadelphia for at have v√¶ret medvirkende til, at hendes datter, Roberta d√łde, ved at politiet ikke ydede den forn√łdne hj√¶lp. St√¶vningen var ledsaget af et krav p√• 250.000 $ i erstatning.
Den 11. maj 2004 blev der indgået forlig mellem Roslyn Wilkins og byen Philadelphia.
Betingelserne i forliget er ikke offentliggjort.
Lee Carpenter, der f√łrte sagen for Roslyn Wilkins udtalte, at selv om Roslyn Wilkins var tilfreds med forliget, s√• ville hun f√łrst v√¶re helt tilfreds, n√•r drabsmanden var fundet.
Lee Carpenter udtalte videre: “Vi mener, at forliget konstruktivt vil medvirke til at forbedre forholdet mellem byen og det transk√łnnede samfund.”

Efter det indg√•ede forlig blev der nedsat en kommission, som n√¶rmeres skulle unders√łge, om der er handlet forkert i sagen.

Unders√łgelseskommissionen afgav rapport i begyndelsen af november 2007.
Af rapporten fremgik det, at det, at Roberta havde forladt politibilen efter, at politiet havde k√łrt hende et kort stykke, ikke havde noget med hendes d√łd at g√łre.
Det fremgik ogs√• af rapporten, at politiet b√łr sikre, at personer de som en service giver et lift i deres patruljevogne, kommer sikkert frem. Kommissionen anbefalede derfor, at der udarbejdes retningslinjer for, hvorn√•r og under hvilke omst√¶ndigheder politiet kan tilbyde servicek√łrsel for borgerne.
Med kommissionens rapport er unders√łgelsen, om der er beg√•et fejl af politiets afdelinger af enkelte politifolk eller andre dermed afsluttet.

Den 28. marts 2013 afgav endnu en unders√łgelseskommission en rapport om drabssagen. Rapporten bragte ikke yderligere lys over sagen.

Drabet på Roberta er fortsat uopklaret.
I de indledende omtaler af sagen, blev hun omtalt som Roberta. Senere er navnet Nizah Morris blevet det mest anvendte.

* * *
Artikel den 1. februar 2003 hos Advocate om drabet.
Artikel den 17. september 2003 hos Advocate om drabet.
Artikel den 22. maj 2004 hos Advocate om drabet.
Artikel den 23. april 2013 hos Glaad Р10 år efter drabet.
Rapport den 30. oktober 2015 hos The Daily Beast om, at politiet dækker over sagen.

Unders√łgelseskommissionens rapport af 28. marts 2013 i pdf-format.

Oversigt over rapporter m.v. om sagen hos City of Philadelphia