Paula Nielsen, verdens f√łrste trans-evangelist.

Vist 2.826 gange.

Paula Nielsen
Paula Nielsen
Af Alexandra P. den 22. marts 2009.
70-√•rige Paula Nielsen er kendt for at v√¶re en af USA’s succesrige evangelister og pr√¶dikanter, som har sit eget tv-show, hvor hun under navnet S√łster Paula forkynder evangeliet p√• sin helt egen m√•de. S√łster Paula har f√łlt sig kaldet til at forkynde det gl√¶debudskab, siden hun var 12, og dette kald har ikke forladt hende efter, hun i begyndelsen af 60’erne skiftede sin k√łnsidentitet fra mand til kvinde. S√łster Paulas show bliver fulgt af adskillige samfundsgrupper, og hun er anerkendt for sit virke af diverse kirkelige kredse.

En farverig prædikant
Da jeg for f√łrste gang s√• en video med s√łster Paula, var jeg et kort √łjeblik i tvivl, om det var en joke, et underholdningsnummer, eller alvor. Kl√¶dt i en farverig kjole, med h√•ret sat op, pyntet med store √łreringe og kunstige √łjenvipper sad hun d√©r og talte om Jesus og Guds k√¶rlighed p√• sin helt egen, specielle m√•de. Men efter jeg havde v√¶nnet sig til synet og var begyndt at lytte til hendes tale, gik det op for mig, at det budskab, hun kom med, var meget alvorligt og utrolig rammende. Jeg besluttede mig for at unders√łge n√¶rmere, hvem denne S√łster Paula var, og efter jeg havde bes√łgt hendes hjemmeside – www.sisterpaula.org – skrev jeg til hende for at takke hende for hendes inspirerende engagement. Nogle dage efter fik jeg et svar, hvor hun takkede mig for, at jeg tog hendes pr√¶dikener seri√łst. Jeg foreslog hende at skrive en artikel om hende og hendes virke til Vidensbanken. Hun blev meget glad for tilbuddet og sendte mig en del materiale, som ligger til grundt for denne artikel.

Fra Larry til Paula
Paula Nielsen skiftede sin k√łnsidentitet fra mand til kvinde i 60’ernes USA i en tid, hvor det stadig var strafbart for transvestitter at f√¶rdes omkl√¶dte p√• offentlige steder. P√• sig havde hun altid et brev udstedt af den ber√łmte doktor Harry Benjamin, s√• hun altid kunne dokumentere, at hun var transseksuel, hvis hun blev stoppet af politiet. I 1963 skiftede hun officielt navn til Paula og flyttede til Sydcalifornien, hvor hun blev ansat som sekret√¶r for et advokatfirma samtidig med, at hun var aktiv i pinsekirken. P√• det tidspunkt var hun ikke √•ben omkring sin fortid, og hverken p√• arbejdet eller i
kirken vidste de, at Paula var transk√łnnet.

Et vendepunkt
Meget √¶ndrede sig en s√łndag i 1969, da Paula kom til en s√łndagsgudstjeneste i Metropolian Community Church (MCC), en ny kristen menighed, som √•ret f√łr var blevet grundlagt af pastor Troy Perry, en pr√¶st som blev ekskommunikeret af pinsekirken, da √łvrigheden fandt ud af, at han var homoseksuel. (MCC’s k√łbenhavnske afdeling er Markens liljer). P√• trods af den nye kirkes inkluderende politik var Paula ikke klar til at springe ud som trans. “Forst√•r du, alle de kirker, jeg var aktiv i, s√•vel som alle mine arbejdsgivere, anede jo ikke, at Paula havde en fortid som Larry,” skriver s√łster Paula. “Alle mine aktiviteter foregik i heteroverdenen. Jeg inds√• pludselig, at hvis omgivelserne ikke vidste, at jeg var trans,
var jeg fuldst√¶ndig accepteret. S√• jeg var i tvivl, om jeg √łnskede at involvere mig i en homokirke.”
Og selvom Paula ikke sprang ud af skabet den s√łndag morgen i 1969, satte det nogle tanker i gang hos hende. Og da hun i 1976 flyttede tilbage til sin f√łdeby Portland i delstaten Oregon, sprang hun ud af skabet og blev et aktivt medlem i MMC.

Drag og prædikant
I 1980’erne begyndte Paula at arbejde som entertainer p√• Portlands ber√łmte drag klub Darcelle XV – http://www.darcellexv.com/. I fritiden tog hun et brevkursus for at blive forkynder af evangeliet. Det resulterede i, at hun i 1987 fik lov til at pr√¶dike p√• en lokal tv-kanel og efterf√łlgende fik sit eget show, hvor hun pr√¶dikede under navnet S√łster Paula. Disse shows gjorde S√łster Paula kendt i hele landet og f√łrte til, at hun blev en popul√¶r g√¶st p√• landsd√¶kkende fjernsyn. Selv betragter S√łster Paula sit virke som Guds kald, som hun fik allerede som 12-√•rig. “Jeg er ikke pastor. Gud har ikke kaldet mig til at grundl√¶gge en menighed. Gud har kaldet mig til at forkynde, da jeg var 12 √•r gammel”, fort√¶ller S√łster Paula og forts√¶tter: “Min mission er at v√¶re evangelist. Folk i heteroverdenen ville ikke selv g√• p√• den anden side af gaden for at h√łre en transk√łnnet pr√¶dike. Men med den offentlige adgang til fjernsynet kan jeg ogs√• n√• den heteroseksuelle del af kirken. Og ud fra den respons jeg har f√•et gennem tiderne, lytter de til, hvad jeg siger i fjernsynet”.

S√łster Paula i dag
I februar 2005 overlevede S√łster Paula et voldsomt hjertetilf√¶lde. I 2006 fik hun egen hjemmeside til at k√łre og fortsatte med sine tv-udsendelser. Hun har medvirket i flere dokumentarprogrammer, som han ses online. I √łjeblikket arbejder s√łster Paula p√• sin selvbiografi.

22. marts 2009. Alexandra P.

* * *
S√łster Paula Nielsen er f√łdt 1938 og har levet som kvinde siden 1. maj 1963. Hun startede som fjernsynspr√¶dikant som "sister Paula Nielsen" i 1987.
Hendes selvbiografi udkom den 28. november 2012 med titlen: The Trans-Evangelist: The Life and Times of a Transgender Pentecostal Preacher.