B√łrns tidlige ordforr√•d kan forudsige barnets k√łn. Pressemeddelelse fra Aarhus Universitet den 9. februar 2023.

Vist 40 gange.
Pressemeddelelsen fra Aarhus Universitet den 9. februar 2023.

B√łrns tidlige ordforr√•d kan forudsige barnets k√łn
Et forskningsprojekt p√• Arts har unders√łgt sproget hos 40.000 b√łrn og viser klare forskelle mellem piger og drenges ordforr√•d allerede i vuggestuealderen.

Kan man forudsige, hvilket k√łn et barn har ud fra barnets ordforr√•d?
Det sp√łrgsm√•l har Mikkel Wallentin, som er professor ved Afdeling for Lingvistik, Kognitionsvidenskab og Semiotik p√• Arts, og seniorforsker ved Trygfondens B√łrneforskningscenter, Fabio Trecca, unders√łgt i et f√¶lles forskningsprojekt.

Baggrunden for projektet lyder blandt andet:
‚ÄôFra b√łrn er 12 m√•neder gamle, siger de deres f√łrste ord. Det har l√¶nge v√¶ret kendt, at piger i gennemsnit begynder at tale f√łr drenge og derfor kan flere ord end deres j√¶vnaldrende. Men der er stor variation i sprogtilegnelsen inden for hvert k√łn. Derfor kan den lille forskel i ordforr√•d p√• tv√¶rs af k√łn kun d√•rligt bruges til at g√¶tte, hvilket k√łn barnet har. Hvis man kender antallet af ord, som et barn bruger og barnets alder, vil man kun g√¶tte rigtigt i 55 procent af tilf√¶ldene,’ forklarer de to forskere.

I stedet har de nu kortlagt, hvordan man med meget st√łrre n√łjagtighed kan g√¶tte barnets k√łn, hvis man unders√łger, hvilke ord barnet siger i vuggestuealderen. Resultatet af deres studie er netop blevet publiceret i det anerkendte tidsskrift Psychological Science.

‚ÄĚUnders√łgelsen viser, at de ord, vi bruger, og vores sprog generelt er et vindue ind i sj√¶len og psyken. Vores sprog afspejler vores egenskaber, interesser og livsverden og er ogs√• med til forme os. Vores sprog er allerede pr√¶get af vores k√łn og den k√łnnede kultur, f√łr vi starter i b√łrnehave‚ÄĚ, siger Mikkel Wallentin om studiet.

Ord fra alle verdensdele
I forskningsprojektet har han og kollegaen Fabio Trecca konkret unders√łgt 40.000 b√łrns ordforr√•d p√• tv√¶rs af 26 forskellige sprog fra fem verdensdele ‚Äď heriblandt dansk. Her fandt forskerne, at de kunne forudsige barnets k√łn med 73 procents sandsynlighed, mens sandsynligheden steg til omkring 80 procent, n√•r b√łrnene var cirka 30 m√•neder gamle. Det svarer rundt regnet til den sandsynlighed, som voksnes k√łn kan forudsiges med ved hj√¶lp af sprogbrug.

Samtidig unders√łgte de to Arts-forskere, hvilke kategorier af ord der gjorde det muligt at g√¶tte k√łnnet. Her erfarede de, at ord for bekl√¶dningsgenstande ‚Äď p√• tv√¶rs af alle unders√łgte sprog ‚Äď blev l√¶rt hurtigere af piger, mens drenge omvendt var hurtigere til at tilegne sig ord for k√łret√łjer. Ogs√• kendskab til ord for dyr, lege og leget√łj var medvirkende til at forudsige, om barnet var en pige, mens ord for udend√łrs steder var med til at forudsige, om barnet var en dreng.

‚ÄĚUnders√łgelsen kan ikke i sig selv afg√łre, om de observerede tv√¶rkulturelle k√łnsforskelle skyldes biologi eller milj√ł, men resultaterne kan vise, hvordan k√łn er en formende faktor, helt fra b√łrn er sm√•, uanset om vi √łnsker at fejre eller udglatte den lille forskel,‚ÄĚ opsummerer Fabio Trecca forskningsresultatet.

* * *
Forskningsartiklen, der er p√• engelsk: Psychological Science: “Cross-Cultural Sex/Gender Differences in Produced Word Content Before the Age of 3 Years”.

Pressemeddelelsen “B√łrns tidlige ordforr√•d kan forudsige barnets k√łn” hos Aarhus Universitet, Faculty of Arts.
Pressemeddelelsen “B√łrns tidlige ordforr√•d kan forudsige barnets k√łn” hos Ritzau.