Marsha P. Johnson. 24. august 1945 – 6. juli 1992.

Vist 428 gange.

Sylvia Rivera og Marsha P. Johnson (til venste ved ”gay rights protest” i New York.
Sylvia Rivera og Marsha P. Johnson (til venste) ved ”gay rights protest” i New York.
Marsha P. Johnson blev født som dreng den 24. august 1945 i Elizabeth, New Jersey, USA og fik navnet Malcolm Michaels Jr. og voksede op hos sin enlige moder og sin Ìldre søster, Norma. OpvÌksten var romersk-katolsk, og Marsha (Malcolm) forblev religiøs hele sit liv.

Marsha begyndte at klÌde sig i pigetøj, da hun var i femürs alderen, men stoppede, da kvarterets drenge generede hende.
Da hun var i slutningen af teenageürene fortalte hun sin moder, at hun var homoseksuel. Det brød moderen sig ikke om. Marsha har har fortalt, at hun blev voldtaget som barn.

Efter high school flyttede Marsha til Greenwich Village i New York.
Hun arbejdede pĂĽ en restauration og begyndte at optrĂŚde som dragqueen. Hendes første drag-navn var “Black Marsha”, som senere blev til Marsha P. Johnson.
Navnet “Johnson” fik hun efter “Howard Johnson’s Restaurant”, hvor hun kom en del.
Hun kom ogsü pü bøssebaren Stonewall Inn og blev kendt som en af Stonewall-pigerne, (The Stonewall Girls), da der kom en del transkvinder i baren.
Hvis nogen spurgte ind til P’et i hendes navn, var svaret: “Pay it no mind”.

Marsha boede pĂĽ gaden i New York indtil 1966 og supplerede sine indtĂŚgter ved prostitution.
Hun havde ikke rüd til flotte kostumer. Hendes tøj var fra genbrugsbutikker. For at pifte det op, begyndte hun at sÌtte blomster overalt pü hovedet.

Marsha P. Johynson forrest til venstre. Sylvia Rivera forrest til højre med Street Transvestite Action Revolutionaries (S.T.A.R.) pü Christopher Street Liberation Day, Gay Pride Parace, New York City, den 24. juni 1973. Foto: Leonard Fink.
Marsha P. Johynson forrest til venstre. Sylvia Rivera forrest til højre med Street Transvestite Action Revolutionaries (S.T.A.R.) pü Christopher Street Liberation Day, Gay Pride Parace, New York City, den 24. juni 1973. Foto: Leonard Fink.
Om morgenen den 28. juni 1969 var Marsha pü Stonewall Inn, da politiet gennemførte en razzia, som resulterede i voldsomme optøjer mellem politi og civile.
Marsha og hendes transveninde, Sylvia Rivera er kendt for at vÌre iblandt de mest aktive i konflikten, som i dag er kendt som et af de vigtigste øjeblikke i de homoseksuelles historie.
Stonewall-optøjerne blev startskuddet til en rĂŚkke demonstrationer, aktioner og bevĂŚgelser gennem 1970’erne og 1980’erne, for at fremme homoseksuelle og transkønnedes rettigheder.

Marsha og Sylvia dannede Street Transvestites Action Revolutionaries, forkortet S.T.A.R. i starten af 1970’erne. Det lykkedes dem at fĂĽ skrabet penge nok sammen til at købe et hus i New York. Det blev betegnet som S.T.A.R-huset. Marsha og Sylvia indsamlede mad og tøj til trĂŚngende unge drags, transkønnede og homoseksuelle fra gaden. Huslejen til stedet betalte de to selv – primĂŚrt med penge tjent ved prostitution.
Udover at vĂŚre en del af S.T.A.R. var Marsha ogsĂĽ involveret i bevĂŚgelsen ACT UP i kampen mod AIDS. Marshas hjĂŚlpsomhed gjorde, at hun fik tilnavnet “Saint Marsha”.

Den 30. juni 1992 – kort efter Pride Marchen – blev Marsha meldt savnet. En uge senere, den 6. juli 1992 blev Marsha fundet død i Hudson River. Politiet betragtede Johnsons død som et selvmord, men mange i det homoseksuelle miljø troede, at hun havde vĂŚret offer for en hadforbrydelse.

Marshas bisÌttelse var som en statsbegravelse med deltagelse af familie, venner, politikere, prostituerede, hjemløse og mange berømtheder.

* * *
Kort før sin død gav Marsha filmet et interview, som udgør kernen i dokumentarfilmen “Pay It No Mind: The Life and Times of Marsha P. Johnson”.

Marsha lĂŚrte ogsĂĽ Andy Warhol at kende og blev en af hans modeller.

I november 2012 lykkedes det aktivisten Mariah Lopez at fü politiet til at genübne sagen for at undersøge, om Marsha var blevet drÌbt og dermed ikke begik selvmord.
Dokumentarfilmen The Life and Death of Marsha P. Johnson, som havde premiere den 21. april 2017, omhandler Lopez kamp for at komme til bunds i ürsagen til Marshas død.

Ifølge side 252 i bogen Queering the Non/Human redigeret af Noreen Giffney og Myra J. Hird fra 2012 tog det amerikanske band Antony and The Johnsons navnet “Johnson” som en del af deres bandnavn for at ĂŚre Marsha P. Johnsons minde.

River of Sorrow (for Marsha P. Johnson) af Antony and the Johnsons

There is a black river
It passes by my window
And late at night
All dolled up like Christ
I walk the water
Between the piers

Singing
Oh, river of sorrow
River of time, river
River of sorrow
Don’t swallow this time

For we all know the baby has expired
Long ago she was pulled from the mire
And no precious liar or well-wisher
Can return the love that was stolen

So oh, river of sorrow
River of time, river
River of sorrow
Don’t swallow this time

Can you see the light
At the end of the dark passageway?
Take me with you towards the light
Into the darkness passing over the faces in the river
Hear me, I’m whispering in your ear

Oh, river of sorrow
Oh, river of time
River of sorrow
Don’t swallow this time

Oh, river of sorrow
Oh, river of time
River of sorrow
Don’t swallow this time

* * *
Marsha P. Johnson Memorial Library hos University of Washingtons Q Center er opkaldt efter Marsha P. Johnson.
University of Washington, Q Center

* * *
Omtale af Marsha P. Johnson hos A Gender Variance Who’s Who.
Omtale af Marsha P. Johnson hos UWA Student Guild (University of Western Australia).
Omtale af Marsha P. Johnson hos The Radical Notion (TRN): 10 Things to Know About Marsha P. Johnson.